Ultra WideBand: Ya es posible implantar sistemas de localización indoor con precisión centimétrica

Ventajas Ultra WideBand

Las actuales aplicaciones de smartphones basadas en BLE (Bluetooth Low Energy) mediante iBeacons utilizadas para el posicionamiento en interiores pueden resultar útiles para ciertos casos de uso, como en museos, comercios o aeropuertos, pero están limitadas en términos de precisión y latencia.

Una nueva tecnología para la detección precisa y rápida de la ubicación, denominada UWB (banda ultraancha – Ultra WideBand), elimina estas limitaciones habilitando un Sistema de Localización en Tiempo Real muy preciso (en inglés Real Time Location System – RTLS).

La principal ventaja de UWB es que, sin duda, es el método más preciso (~20 centímetros) para proporcionar posicionamiento en aquellos lugares dónde tecnologías como GPS, BLE o RFID no son suficientes, principalmente en entornos indoor, pero también en outdoor donde la precisión es un requisito crítico – sin olvidar su baja latencia comparado con BLE, donde, por ejemplo, los smartphones pueden necesitar entre tres y seis segundos para detectar un beacon cercano.

¿Cómo funciona? ¿Para qué sirve?

La infraestructura UWB requiere la instalación de antenas distribuidas estratégicamente en el lugar que queramos monitorizar, y su instalación y mantenimiento son sencillos. La solución UWB requiere que cada usuario o activo a localizar lleve un pequeño dongle alimentado por baterías de larga duración para medir su ubicación. El dongle envía una señal a las antenas de anclaje, que procesan la señal y calculan la posición con una precisión centimétrica.

industria uwb

Las aplicaciones de esta nueva tecnología son innumerables:

  • Control de distancia social entre personas.
  • Localización y Prevención de Riesgos Laborales en entornos hostiles (minas, túneles, …).
  • Control y cuidado de mayores y enfermos en residencias y hospitales.
  • Gestión de activos y mercancía en almacenes.
  • Control de acceso y presencia en oficinas, fábricas, laboratorios, …
  • Industria 4.0

mercancias uwb

Tendencia

El mercado muestra una clara apuesta sobre esta nueva tecnología. Algunos ejemplos son:

  • Samsung ha comenzado a equipar a sus terminales de alta gama con soporte a UWB. Apuesta por UWB como una tecnología transformadora, como muestra en su web.

Samsung

  • Apple está impulsando el crecimiento del mercado de aplicaciones de banda ultra ancha, incluyendo chips UWB en sus más recientes smartphones (iPhone 11 y 12, Apple Watch 6 y HomePod mini).
  • BMW anunció planes futuros para implementar Digital Key Plus, una versión mejorada de la función Car Keys de Apple que incorpora tecnología de banda ultra ancha, lo que permite a los conductores desbloquear y arrancar su vehículo sin necesidad de usar su iPhone‌.
  • Tesla. Un documento filtrado de la FCC de Tesla compartido por The Verge sugiere que los próximos coches de Tesla serán compatibles con la banda ultra ancha. De acuerdo con los documentos de la FCC, al menos tres de los elementos del siguiente inventario explícitamente soportan  comunicación UWB.

Tesla

En resumen: Samsung, Apple, BMW o Tesla apuestan fuerte por UWB, por lo que parece que es una tecnología que llega para quedarse. Aunque a día de hoy la SDK de iOS sobre UWB sólo permite la localización peer2peer entre iPhones, lo lógico es asumir que esto evolucionará y la abrirán a los desarrolladores para permitir más usos.

Desde Deimos invertimos constantemente en I+D+i para ofrecer soluciones a la vanguardia de las tecnologías de localización, tanto outdoor como indoor. Contamos desde mediados de 2020 con un laboratorio donde testeamos UWB y, fruto de ello, hemos sido recientemente seleccionados por INECO para llevar a cabo un proyecto de servicio y suministro de posicionamiento en interiores por medio de tecnología Ultra Wideband para Adif en la Estación de AVE de María Zambrano de Málaga.

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Desde Deimos te ayudamos a elegir la tecnología de localización más adecuada a tus necesidades. Trabajamos en prácticamente todos los sectores, como logística y distribución, industria, fabricación, transporte, PRL, seguridad, fuerza de venta o puertos y aeropuertos, dónde las soluciones y servicios basados en localización son imprescindibles para mejorar la gestión, los resultados y la seguridad. Nuestra plataforma de localización Kyros cuenta ya con esta nueva tecnología para proporcionar un Sistema de Localización en Tiempo Real muy preciso,

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